Blog over hamsters

Hebben dieren een gevoel voor humor? 
donderdag, juli 17, 2014, 01:32 PM - Nieuws
door Martin Braak
In een labo in Evanston, Illinois zijn Amerikaanse wetenschappers druk bezig met ratten kietelen. Officieel een experiment om een gelukspil te ontwikkelen. Maar stiekem hopen de onderzoekers ook te achterhalen wat dieren aan het lachen maakt.

Jeffrey Burgdorf is al meer dan 15 jaar in de ban van 'rattengelach'. Sinds 1997 om precies te zijn, het jaar dat de professor biomedische wetenschappen voor het eerst een rat een tsjirpend geluid van 50 kilohertz hoorde uitslaan toen het op zijn buikje gekieteld werd. "Noem het gelach of iets anders, het is duidelijk een signaal dat het dier iets positief ondervindt", zegt de Amerikaanse wetenschapper in het Amerikaanse onlinemagazine Slate.

Vandaag past Burgdorf aan de Northwestern University in Evanston een lachexperiment bij ratten toe om een nieuwe, mogelijk revolutionaire antidepressiva te testen. Een gelukspil, zo u wil. Tsjirpen de ratten die de pil krijgen toegediend meer dan hun soortgenoten? Net zoals wanneer ze worden gekieteld?

Maar het onderzoek kan Burgdorf ook helpen om datgene te bereiken waar hij al jaren door gebiologeerd is: voor eens en altijd aantonen wat dieren aan het lachen maakt. Of zoals Slate het verwoordt: aantonen dat humor niet alleen voor mensen is weggelegd.

'Humor' bij dieren is iets dat menig wetenschapper al lang fascineert. Onderzoek heeft in het verleden al aangetoond dat beesten, net als mensen, (primaire) emoties vertonen zoals angst en blijdschap. Studies die verschillende wetenschappers, zoals gedragsbioloog Jonathan Balcombe, doen geloven dat dieren ook over een gevoel voor humor beschikken. Zo haalt Balcombe in zijn boek Pleasurable Kingdom het voorbeeld aan van enkele chimpansees die in lachen uitbarstten nadat een soortgenoot een voorbijganger natspoot.

Ook andere experimenten doen vermoeden dat primaten best de lolbroek kunnen uithangen. Zoals experimenten met de gorilla Koko, die in een onderzoeksinstituut in Californië 2.000 woorden en 1.000 gebaren heeft geleerd. Toen een onderzoekster Koko op een bepaald moment vroeg wat hij 'hard' vond, gebaarde de gorilla twee dingen: een steen en moeilijk werk. Een aanwijzing dat het dier op een 'grappige' manier met woorden kan spelen, vonden de onderzoekers. Ook bond de gorilla ooit de veters van de twee schoenen van de onderzoekster aan elkaar vast, om nadien te gebaren dat ze hem nu maar moest volgen.

Typisch menselijk

Geestig. Maar Belgisch gedragsbioloog Mark Nelissen (Universiteit Antwerpen) is niet overtuigd. Een gevoel voor humor is volgens hem toch iets typisch menselijk. "Ik zou in het geval van die gorilla ook niet meteen spreken over woordspelingen. Het dier gebruikt gewoon termen die hem zijn aangeleerd. Dat dieren primaire emoties vertonen en lachen als ze gekieteld worden is één ding, maar humor is toch een zeer ingewikkeld systeem."

Een systeem waar wél een biologisch mechanisme achter schuilt. De mens heeft naar alle waarschijnlijkheid een gevoel voor humor ontwikkeld om een partner te kunnen 'strikken', zegt Nelissen. Om potentiële partners te tonen dat hij intelligent is. "De man eerder dan de vrouw. De vrouw had dat vroeger niet echt nodig: zij had haar vruchtbaarheid. Ons gevoel voor humor heeft zich wellicht ongeveer tegelijkertijd met de taal ontwikkeld, zo'n 100 à 200.000 jaar geleden."

Wat niet wil zeggen dat onderzoek naar 'gelach' bij dieren geen nut heeft. Nelissen: "Het kan helpen aantonen dat er wel degelijk een evolutionair continuüm is tussen primaten en mensen. Alleen moet je opletten dat je daar niet te ver in gaat."


Bron: DeMorgen.be

Epigenetica moederhonger 
donderdag, juli 17, 2014, 07:33 AM - Nieuws
door Martin Braak
Als een moeder tijdens haar zwangerschap honger lijdt, krijgen hierdoor niet alleen haar kinderen, maar ook haar kleinkinderen last van stofwisselingsziekten.

Het is al jaren bekend dat kinderen van moeders die honger lijden zelf last krijgen van ‘welvaartziekten’, zoals diabetes, hart- en vaatziekten en overgewicht. Het is ook al langer bekend dat dit veroorzaakt wordt door epigenetica: het proces waarbij bepaalde genen door omgevingsfactoren worden aan- of uitgezet.

DNA zelf kan niet veranderen, maar welk deel van het DNA daadwerkelijk wordt gebruikt wel. Als er een extra molecuul aan het DNA wordt gehangen, rolt dat stukje DNA als het ware op waardoor het niet meer te gebruiken is. Dit proces heet ‘methylering’.

Honger verandert sperma van zonen

Britse onderzoekers hebben ontdekt dat honger bij zwangere moeders niet alleen invloed heeft op de gezondheid van hun kinderen, maar ook op die van hun kleinkinderen. Maar opvallend genoeg werden de stofwisselingsproblemen alleen doorgegeven door zonen en niet door dochters. Dit is deze week gepubliceerd in Science.

Moedermuizen die tijdens hun zwangerschap op een sterk caloriearm dieet werden gezet, kregen zonen waarvan het DNA van hun sperma was veranderd. Regio’s van het sperma-DNA die eigenlijk uitgezet hadden moeten worden door methylering, waren nu aangebleven. Deze regio’s in het DNA hadden te maken met de regulering van de stofwisseling. Dus in andere woorden: de kinderen hadden niet alleen zelf last van stofwisselingsziekten, maar ze hadden ook nog eens sperma dat ervoor zorgde dat deze kwalen doorgegeven werden aan hun eigen kroost

Veranderingen blijven

Het idee van epigenetica is dat de veranderingen gemakkelijk omkeerbaar zijn, omdat het DNA zélf niet verandert, maar alleen informatie over het aan- en uitzetten van het DNA. De onderzoekers verwachtten dan ook dat het DNA van de spermacellen van de zonen opnieuw geprogrammeerd zou worden na de bevruchting, zodat hun eigen kinderen geen last meer zouden hebben van de kwalen. Maar dit was niet het geval.

Slechte omstandigheden tijdens een zwangerschap hebben dus gevolgen voor meer generaties dan gedacht. Maar blijven de veranderingen door een hongerlijdende moeder voor altijd aanwezig? De onderzoekers vonden geen epigenetische veranderingen in het DNA van de kleinkinderen. De kans dat ze hun gebreken weer door zullen geven aan hun kinderen is dus waarschijnlijk klein.


Bron: Wetenschap24.nl
Vakantie begonnen! 
zondag, juli 13, 2014, 10:26 PM - Persoonlijk
door Martin Braak
Eindelijk, het is zover! Martin heeft vakantie! En ik moet eerlijk zijn dat ik er ook echt aan toe ben. Afgelopen tijd veel te veel bezig geweest met diverse dingen en werk. In plaats van een eerste rustdag, direct een drukke dag: de kinderen van mijn broer wilden naar de Efteling. En afgelopen zaterdag was zeer goed weer voorspelt!

Rijdend naar de Efteling betrok het en ik kreeg het gevoel dat dat weerbericht omgekocht was! En aangekomen, jawel, het regende. Maar gelukkig niet zo hard dat je echt nat van werd. En het was ook best wel rustig, niet te druk en de wachtrijen waren dan ook kort.



Van Dromenvlucht gingen we naar Vogel Rok. En daar gingen we een paar keer achter elkaar in. En van Volgen Rok naar De Vliegende Hollander. En Later zelfs in Joris de Draag. Nooit gedacht dat de twee kids daarin durven, maar gisteren gingen ze lachend erin! Ik ben wel de tel kwijt geraakt m.b.t. de vraag of het niet over de kop gaat. Blijkbaar is daar nog een angstpuntje die we volgend jaar weg moeten nemen!

Mensen die mij kennen denken nu neen, neen, daar gaat Martin helemaal nooit in. Ff een fototje gemaakt t.b.v. bewijsvoering!



's Avonds thuis gekomen, net op tijd om de start van de voetbal wedstrijd Nederland - Brazilië, was ik redelijk op. Het begin meegekeken, maar het einde heb ik pas 's ochtends op mijn iPad gelezen: 3-0!

Vandaag, zondag 13 juli, was het zover! Een hamstermeeting georganiseerd bij DrdPets. En daar ter plaatse natuurlijk rond gekeken en ik moet eerlijk zijn wat ziet dat allemaal netjes en keurig uit zeg! Marika heeft een zeer professionele afhaalbalie en webwinkel zeg. De hamstermeeting was georganiseerd vanuit de HammieHamsterForum omdat veel onduidelijkheden rondom het tandprobleem zijn. We hebben vandaag uitvoerig hierover gesproken: hoe we het onderzoek hebben verricht, wat we geconstateerd hebben, wat we denken, maar ook de eerlijkheid dat we niet weten wat het precies veroorzaakt. Het lijkt ingeval op dat het zeer dominant is en generaties verder gaat. Net als bij Knikstaart afwijking die bij de Syrische hamster voorkomt. Gabriëlle vertelde hiervan dat het hier om een incompleet dominant defect gaat dat reageert op andere gedragen genen waardoor het defect elke keer anders uit. Vaak alleen met een knik in de staart, maar het kan uiten in bijvoorbeeld hartproblemen en gebitsproblemen. We hebben ook gehad over welk deel je uit moet sluiten en hoe je met andere dieren om kunt gaan. Na de pauze hebben wij het gehad over fokken en hoe dit verbetert kan worden. O.a. door registratie van hybride. Natuurlijk zijn veel hamsters hybride, maar door een kenmerk te geven aan hamsters waarvan vijf generaties geen hybride kleur zit, krijg je een tweedeling: zuivere kleuren en hybride kleuren. En dat gaat zorgen voor verbetering van de soort! Let op mijn woorden! Ook zijn de ideeën besproken om een hamster-fokker-vereniging te beginnen. Dit t.b.v. voorlichting, vastleggingen, stambomen etc. Niets moet, alles mag. Ik hoop dat we over een paar jaar kunnen zeggen: kijk internationale fokkers, Nederland kent eveneens weer goede en betrouwbare lijnen bij diverse goede fokkers!

Buiten is het donker geworden en Duitsland - Argentinië WK finale is het na 85 minuten nog 0-0. Allen een fijne vakantie gewenst!


Ratten gebruiken snorharen als vingers 
woensdag, juli 9, 2014, 08:31 PM - Nieuws
door Martin Braak

Ratten gebruiken hun snorharen op dezelfde manier als mensen hun vingers gebruiken, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek.

Ratten tasten de omgeving met hun snorharen op verschillende manieren af, afhankelijk van hun zicht en mogelijke obstakels waar ze tegenaan kunnen botsen.

De dieren hebben veel meer controle over de bewegingen van de lange haren boven hun mond dan tot nu toe werd aangenomen.

Dat melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Current Biology.


Hindernisbaan

De wetenschappers kwam tot hun bevindingen door ratten meerdere malen door verschillende hindernisbanen te laten lopen. Ondertussen maakten ze videobeelden waarop goed was te zien hoe de dieren hun snorharen gebruikten.

De dieren bleken de bewegingen van de haren aan te passen aan de omgeving. Als ze een vertrouwd terrein betraden, bewogen ze hun snorharen snel van links naar rechts om te voelen waar bekende objecten zich bevonden.

Wanneer de ratten in een donkere omgeving werden geplaatst, liepen ze langzamer en staken ze hun snorharen naar voren, vermoedelijk om de kans op botsingen met objecten te verkleinen.

Handen


"Als mensen door het donker lopen, steken ze hun handen naar voren om obstakels te detecteren en te voorkomen dat ze ergens tegenaan lopen", verklaart hoofdonderzoeker Tony Prescott van de Universiteit van Sheffield. "Dit onderzoek toont aan dat ratten hetzelfde doen, maar dan met hun snorharen."

Volgens Prescott zijn snorharen dan ook goed te vergelijken met vingers. "Behalve de mens gebruiken alle zoogdieren snorharen als voelsprieten. Bij mensen is dit zintuig deels vervangen door de mogelijkheid om met onze handen en vingers onze omgeving af te tasten."


Bron: Nu.nl

Voor de knaagdierenbekenden is het bovenstaande helemaal geen nieuws! We weten allemaal wel dat de snorharen voelsprieten zijn. Elk snorhaar heeft een eigen plaats in de hersenen. De vraag is of ze hiermee alleen voelen of dat door trillingen een beeld gevormd wordt. Soort echo, maar dan alleen het opvangen van trillingen. Je ziet dat de snorharen constant in beweging zijn. En elk snorhaar heeft een soort vochtzakje.


Nageltjes 
zondag, juli 6, 2014, 08:43 PM - Russische
door Martin Braak
Laatste tijd valt mij op dat sommige Russische dwerghamsters van mij best wel lange nageltjes hebben. Eigenlijk knip ik die bijna nooit. Ze mogen best lang zijn, maar niet zo lang dat ze gaan krullen.

Waarom nu ineens toch een aantal gevallen zo lang? Nageltjes groeien sneller als het warmer is. En we kennen al enige tijd warm weer. Daarnaast groeit het sneller als de voeding goed is. Dit jaar heb ik het voer aangepast.

Maar eenmaal dat je begint te knippen: nageltjes groeien harder als ze geknipt worden. De ervaring is dat wanneer je de nageltjes knipt, je dit om de 3-4 weken moet herhalen.

<< <Terug | 67 | 68 | 69 | 70 | 71 | 72 | 73 | 74 | 75 | 76 | Volgende> >>