Blog

'Ratten voorkomen agressie door aan elkaar te snuffelen'  
zaterdag, maart 9, 2013, 06:58 PM - Nieuws
door Martin Braak
Ratten snuffelen aan elkaar om te bepalen wie hoger in rang is. Daarmee voorkomen ze agressief gedrag.

Dat concluderen Amerikaanse onderzoekers deze week in Current Biology. Tot nu toe dachten onderzoekers dat dieren alleen elkaar willen ruiken als ze snuffelen.

De Amerikanen observeerden twee ratten. Ze zagen dat de dominante beesten vaker achter elkaar hun neus ophaalden, terwijl de ondergeschikte exemplaren dat minder frequent deden. Als de laagste in rang zich niet aan deze sociale omgangsvorm hield, reageerde de dominante rat agressief.

Het gedrag van de dominante ratten wordt door de onderzoekers geÔnterpreteerd als conflictvermijdend, vergelijkbaar met een grote aap die met zín vuisten op zín borst roffelt. Ondergeschikten reageren daarop door weg te kijken, of in het geval van de ratten minder te snuffelen.

'De manier waarop dieren elkaar besnuffelen is belangrijk voor hun sociale netwerk', zei hoofdonderzoeker Daniel Wesson van de Case Western Reserve University School of Medicine.

'Het snuffelgedrag is wellicht voor meer dieren een normale manier van communiceren. Hoogst waarschijnlijk doen onze huisdieren het ook, maar omdat wij mensen niet snuffelen, herkennen we het niet als communicatie'.

De onderzoekers hopen dat ze dankzij het snuffelinzicht op den duur beter begrijpen hoe hersenen met ingewikkeld sociaal gedrag omgaan.

NU.nl

<< <Terug | 65 | 66 | 67 | 68 | 69 | 70 | 71 | 72 | 73 | 74 | Volgende> >>